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La Fruta del Dragon o Pitahaya, Que es y Cuales son sus Beneficios

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La fruta del dragón tambien conocida como pitaya es una de las frutas exoticas tropicales que se ha vuelto cada vez más popular en los últimos años.

Las personas lo disfrutan por su aspecto y sabor únicos, y hay evidencia de que puede proporcionar beneficios para la salud. Este artículo explica todo lo que necesitas saber sobre la fruta del dragón.

¿Qué es la fruta del dragon o pitaya?

La fruta del dragón crece en el cactus Hylocereus, también conocido como la reina de Honolulu, cuyas flores solo se abren durante la noche. La planta es originaria del sur de México y América Central. Hoy en día, se cultiva en todo el mundo.

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La fruta del dragon tambien es conocida como pitahaya o pitaya

Tiene muchos nombres, incluyendo pitaya, pitahaya y pera de fresa. Los 2 tipos más comunes tienen una piel brillante y roja con escamas verdes que se asemejan a un dragón, de ahí el nombre.

La variedad más ampliamente disponible tiene pulpa blanca con semillas negras. La menos común tiene pulpa roja con semillas negras.

Otra variedad tiene la cascara amarilla con pulpa blanca y semillas negras. Se conoce como fruta del dragón amarillo.

La fruta de dragón puede parecer exótica, pero sus sabores son similares a otras frutas. Su sabor ha sido descrito como una cruza ligeramente dulce entre un kiwi y una pera.

Información nutricional

La fruta del dragón contiene pequeñas cantidades de varios nutrientes y es una buena fuente de vitamina C y hierro.

Estos son los datos nutricionales de una porción de 3.5 onzas o 100 gramos:

  • Calorías: 52.
  • Proteína: 1.1 gramos
  • Carbohidratos: 11 gramos
  • Grasa: 0.4 gramos
  • Fibra: 3 gramos
  • Hierro: 10.6% de la IDR
  • Vitamina C: 34% de la IDR
  • Riboflavina: 2.9% de la IDR
  • Tiamina: 2.7% de la IDR

Dada la gran cantidad de fibra y vitamina C, así como el contenido extremadamente bajo en calorías, se puede considerar una fruta altamente nutritiva .

Contiene antioxidantes

La pitaya o fruta del dragon contiene varios tipos de antioxidantes. Estos son compuestos que protegen las células de moléculas inestables llamadas radicales libres, que están relacionadas con el riesgo de enfermedades crónicas y el envejecimiento.

Estos son algunos de los principales antioxidantes contenidos en la pulpa:

Hidroxicinamatos: Este grupo de compuestos ha demostrado actividad anticancerígena en estudios con tubos de ensayo y en animales.

Betalaínas: Se ha demostrado que estos pigmentos de color rojo intenso protegen el colesterol LDL para evitar su oxidación o daño.

Flavonoides: Este grupo grande y diverso de antioxidantes está relacionado con una mejor salud cerebral y un menor riesgo de enfermedad cardíaca.

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Pitahaya como se come

Un estudio comparó las propiedades antioxidantes de 17 frutas y bayas tropicales. Si bien la capacidad antioxidante de la fruta del dragón no era tan alta como la de muchas otras frutas, se descubrió que era la mejor para proteger ciertos ácidos grasos contra el daño de los radicales libres.

Fruta del dragon beneficios de salud posibles

Los estudios en animales sugieren que la pitaya puede proporcionar beneficios para una variedad de condiciones de salud. Muchos de estos se deben probablemente a la gran cantidad de vitamina C, fibra y antioxidantes.

Se ha demostrado que tanto las variedades rojas como blancas de la fruta del dragón o pitahaya reducen la resistencia a la insulina y el hígado graso en ratones obesos.

En un estudio, los ratones fueron alimentados con una dieta alta en grasas. Los que también recibieron un extracto de la fruta ganaron menos peso y tuvieron reducciones en la grasa hepática, resistencia a la insulina e inflamación, que se atribuyeron en parte a los cambios beneficiosos en las bacterias intestinales.

La pitahaya puede mejorar ciertas características del síndrome metabólico, un precursor de la diabetes tipo 2. Sin embargo, no todos los efectos pueden ser favorables.

En un estudio de ratones alimentados con una dieta alta en grasas y alta en carbohidratos, el grupo que recibió jugo de fruta de dragón tuvo mejores respuestas de azúcar en sangre y reducciones en algunos marcadores de enzimas hepáticas, mientras que otro marcador de enzimas hepáticas aumentó significativamente.

En otro estudio, las ratas diabéticas tratadas con un extracto de la fruta tuvieron una reducción del 35% en malondialdehído, un marcador de daño por radicales libres. También tenían menos tension arterial, en comparación con el grupo de control. Sin embargo, no hay estudios que confirmen estos beneficios en humanos.

Efectos adversos

En general, la fruta del dragón parece ser segura. Sin embargo, las personas pueden desarrollar una reacción alérgica en algunos casos raros.

En 2 casos, las mujeres sin antecedentes de alergias alimentarias desarrollaron reacciones anafilácticas después de consumir una mezcla de frutas que contenía pitayha. Las pruebas confirmaron que tenían anticuerpos contra ella.

Estas son las únicas dos reacciones alérgicas informadas en este momento, pero muchas otras personas pueden ser alérgicas a la fruta sin saberlo.

fruta pitaya
La pitahaya es una fruta deliciosa

Cómo comer pitaya

Aunque puede parecer algo intimidante, la fruta del dragón es realmente muy fácil de comer.

Así es como se debe comer la fruta de dragón:

  • Seleccione una fruta madura con una piel de color rojo brillante, de color uniforme que cede ligeramente cuando se la exprime.
  • Usa un cuchillo afilado y corta directamente a través de la fruta, partiéndola por la mitad.
  • Puedes usar una cuchara para comer la fruta de la piel. También puede pelar la piel y cortar la fruta en trozos pequeños.

Ideas para servir fruta de dragón:

  • Simplemente córtalo y cómelo.
  • Pícalo en trozos pequeños y cubre con yogurt griego y nueces picadas.
  • Incluyelo en una ensalada.
  • Prepara en licuado como si fuera un kefir

Conclusion

La fruta del dragón es una fruta baja en calorías que contiene menos azúcar y menos carbohidratos que muchas otras frutas tropicales, es fácil de preparar y se puede disfrutar sola o en combinación con otros alimentos en recetas saludables.

La investigación hasta la fecha sugiere que la fruta del dragon puede tener algunos beneficios para la salud, pero se necesitan estudios en humanos para verificar esto. En general, la fruta del dragón es única, increíblemente sabrosa y puede agregar variedad a su dieta.